Les 12 samuraïs les plus puissants du Japon

Les 12 samuraïs les plus puissants du Japon

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Les samouraïs étaient les grands guerriers du Japon féodal qui étaient respectés et craints pour leur grâce dans la paix et leur brutalité dans la guerre. Dignifiés par le code d'honneur strict qui les liait, les samouraïs étaient plus que prêts à donner leur vie que de subir une dure existence de déshonneur.

Les samouraïs que je  vais te présenter sont connus de ses deux conflits féodaux qui ont fait l'histoire du Japon : la guerre de Genpei (1180-1185) et les dernières années de la période des États en guerre (1467-1590).

 

12. Tomoe Gozen (巴 御前 御前)

Tomoe Gozen



Tomoe Gozen (1157~1247) était une onna-bugeisha (女武芸者, artiste martiale féminine) qui a servi Minamoto no Yoshinaka pendant la guerre des Genpei (1180-1185). Avant que les samouraïs ne deviennent une caste officielle à l'époque d'Edo (1603-1868), les femmes étaient entraînées à utiliser des lances naginata et des poignards kaiken pour protéger les communautés ayant peu de combattants masculin.

La guerre de Genpei a été menée entre les puissants clans Minamoto (Genji) et Taira (Heike), deux clans impériaux. Tomoe a eu  des fait d'armes extraordinaire pendant la guerre, menant 1.000 cavalerie, survivant à une bataille de 300 contre 6.000, et collectionnant les têtes des adversaires comme des poupées. d’après les poèmes et récits, il est écrit qu'en plus d’être belle, "elle était aussi une archère remarquablement forte,  une guerrière valant mille, prête à affronter démon et dieu, à cheval ou à pied".

Alors que la guerre des Genpei touchait à sa fin, Yoshinaka s'est disputé le pouvoir sur tout le clan Minamoto. Alors qu'il a été vaincu par son cousin Yoritomo , il est dit que Tomoe a désarmé, embroché et décapité le plus fort guerrier de Yoritomo à la bataille d'Awazu en 1184. Ce qu'elle est devenue par la suite n'est pas clair, bien que Tomoe soit réapparu comme figure populaire dans les gravures ukiyo-e et les pièces kabuki.

 

 

11. Kusunoki Masashige (楠木 正成)

Kusunoki Masashige



Kusunoki Masashige (1294~1336) est célèbre à la fois comme stratège militaire et pour son dévouement sans faille. En 1331, il rejoint l'empereur Go-Daigo (1288-1339) pour tenter de reprendre le pouvoir au shogunat Kamakura. Le plus grand triomphe de Kusunoki eut lieu en 1332, lorsqu'il défendit le château de Chihaya, situé au sud d'Osaka, contre une armée de 100 000 hommes  alors qu'ils étaient que 2 000 hommes !

Kusunoki s'est vu confier le contrôle de plusieurs parties de la région du Kansai après la victoire de la guerre. Cependant, la restauration du Kenmu sera de courte durée, car le clan Ashikaga trahit Kusunoki et envoya deux armées contre Kyoto en 1336. Kusunoki préconisa de laisser la force supérieure d'Ashikaga prendre la capitale, cependant Go-Daigo, cependant, ordonna à Kusunoki d'avancer. Le stratège chevronné savait que c'était une condamnation à mort, mais il a accepté. Lorsque ses troupes ont finalement été submergées lors de la bataille de Minatogawa, près de l'actuelle Kobe, Kusunoki s'est suicidé au lieu de se laisser capturer. Il est aujourd'hui un symbole de courage et de dévotion envers l'empereur, et une statue de lui se dresse devant le Palais impérial de Tokyo.

 

 

10. Sanada Yukimura (真田 幸村)

Sanada Yukimura



Reconnus en son temps comme le plus grand guerrier du Japon, Sanada Yukimura (1567-1615) s'est battu vaillamment contre La menace du pouvoir Tokugawa sur la nation. Son implacable défense du château d'Ueda à Nagano devais garantir que les 40 000 soldats de Tokugawa Hidetada n'arriveraient pas à temps pour soutenir son père le fameux Leyasu, à la bataille décisive de Sekigahara en 1600.

Leyasu l'emporta néanmoins, et bien qu'il ait rapidement pris le contrôle de tout le Japon, Yukimura mena la défense finale contre le régime Tokugawa au siège d'Osaka de 1614 à 1615, se battant si férocement qu'il obligea les forces supérieures Tokugawa à accepter un armistice après la première guerre d'hiver.

Cependant, Leyasu est revenu quelques mois plus tard avec 150 000 hommes pour la guerre d'été, et bien que Yukimura ait courageusement dirigé ses propres 60 000 soldats, il a été épuisé et tué.

 

 

 9. Yasuke (弥助)


Samurai Yasuka


Yasuke était un esclave africain amené au Japon en 1579 par le missionnaire jésuite Alessandro Valignano. Personne au Japon n'avait jamais vu un Noir auparavant, donc sa présence a fait sensation. Il a été convoqué à une audience avec Oda Nobunaga, le seigneur de guerre le plus puissant de son époque, qui était si stupéfait par son apparence qu'il l'a fait se dévêtir jusqu'à la taille et se frotter la peau pour prouver qu'il n'était pas coloré à l'encre.

Nobunaga a été tellement impressionné par la force et la taille de Yasuke - environ 188 centimètres de haut - qu'il en a fait son serviteur et son garde du corps personnel. En 1581, Yasuke fut élevé au rang de samouraï et stationné au château d'Azuchi.

Lorsque Nobunaga fut trahi par Akechi Mitsuhide et forcé de se suicider au temple Honno-ji en 1582, Yasuke était là, et combattit les forces de Mitsuhide. Il s'est échappé au château d'Azuchi et a brièvement servi le fils de Nobunaga jusqu'à ce que lui aussi soit attaqué par Mitsuhide et se suicide.

Yasuke remit ensuite son épée à Mitsuhide, peu habitué à ce qu'un samouraï se rende plutôt que de se tuer après la mort de son seigneur. Il ordonna à Yasuke de retourner à la mission des Jésuites à Kyoto par pitié.

 

8. Uesugi Kenshin (上杉 謙信)

Samurai Uesugi Kenshin



Quatrième fils d'un puissant seigneur de guerre, Uesugi Kenshin (1530-1578) est sorti d'une lutte de succession et d'un conflit interne avec des paysans et des moines guerriers pour prendre le contrôle de la province d'Echigo. Parfois appelé le Dragon d'Echigo (越後の龍・Echigo no Ryu), en plus de ses prouesses militaires, il était célèbre pour sa rivalité avec Takeda Shingen, qui faisait des progrès dans le nord de Shinano.


Entre 1553 et 1564, les deux samouraïs se battirent cinq fois à Kawanakajima, situé dans la partie sud de ce qui est maintenant Nagano City. Bien que la plupart de ces batailles ne furent que de simples escarmouches, lors de la quatrième bataille, Kenshin faillit vaincre Shingen. Sans aucune préparation, Shingen a repoussé l'assaut de Kenshin avec rien d'autre qu'un éventail de fer, le retenant jusqu'à ce qu'un de ses serviteurs puisse attaquer à la lance la monture de Kenshin et le chasser.

Lorsque le clan Hojo, basé à Kanto, a décrété un embargo sur l'approvisionnement en sel de la forteresse de Shingen dans la province de Kai (aujourd'hui préfecture de Yamanashi), Kenshin a envoyé du sel depuis Echigo, en disant : "Je ne combat pas avec du sel, mais avec l'épée". On dit même qu'il a pleuré quand il a entendu parler de la mort de Shingen en 1573, en disant : "J'ai perdu mon bon rival. Nous n'aurons plus jamais un héros comme ça !"

Kenshin lutta plus tard contre la puissance croissante d'Oda Nobunaga, le premier chef militaire du Japon, lui infligeant même une défaite majeure à la bataille de Tedorigawa. Il a rassemblé une armée s'alliant même avec les Takeda - pour poursuivre son assaut sur le territoire d'Oda, mais il est mort de mauvaise santé avant de pouvoir attaquer.

 

7. Minamoto no Yoshitsune (源 義経)

Minamoto no yoshitsune

 


Minamoto no Yoshitsune (1159-1189) fut l'un des chefs de file de la guerre Genpei (1180-1185) entre les clans Minamoto (Genji) et Taira (Heike).

Enfant, une grande partie des membres de la famille de Yoshitsune a été tuée lors de la rébellion Heiji de 1160. Son demi-frère Yoritomo a été exilé dans la péninsule d'Izu, tandis que Yoshitsune a été confié aux moines du temple Kurama dans les montagnes au nord de Kyoto. En 1174, il s'installe à Hiraizumi, dans ce qui était alors la province de Mutsu, et qui constitue aujourd'hui la moitié orientale de la région de Tohoku, au nord du Japon. Pendant des années, Yoshitsune a été protégé par Fujiwara no Hidehira, chef du puissant clan Fujiwara du Nord.

Yoshitsune rejoignit Yoritomo lorsque ce dernier lève une armée pour combattre le clan Taira en 1180. Yoshitsune a mené son clan à une succession de victoires, culminant avec la bataille de Dan-no-ura. Cependant, après la victoire et la fondation du shogunat Kamakura par Yoritomo, il se méfie de son demi-frère, annulant ses titres et le contraignant à retourner se cacher à Hiraizumi en 1185. Après la mort de son patron Hidehira en 1187, Yoshitsune fut trahi par son fils, qui encercla sa résidence et le força à se suicider.

L'incident est particulièrement célèbre pour la mort debout de Benkei, un redoutable moine guerrier qui avait été le serviteur de Yoshitsune depuis que ce dernier l'avait vaincu sur un pont à Kyoto. Le dernier jour, Benkei aurait tué à lui seul plus de 300 hommes alors qu'il gardait le pont menant à la résidence de Yoshitsune, après quoi les soldats l'auraient attaqué de loin avec des flèches. Bien qu'il ait fini par s'arrêter de bouger, il ne tomba pas, et lorsque les soldats eurent enfin le courage de traverser le pont, ils découvrirent que Benkei était mort debout sur ses pieds.

 

6. Miyamoto Musashi (宮本 武蔵 武蔵)

Samurai Miyamoto musashi


Bien qu'il n'ait jamais tenu ses propres terres ou servi un seigneur en tant que samouraï Officiel, en tant que duelliste, aucun ne peut être comparé à Miyamoto Musashi (1584~1645). Invaincu dans au moins 60 duels, il a fondé plusieurs écoles d'art du sabre et, plus tard dans sa vie, il a écrit The Book of Five Rings (五輪の書・Go Rin no Sho), qui est toujours lu aujourd'hui pour comprendre sa tactique et sa philosophie.

Musashi a écrit dans le Livre des Cinq Anneaux qu'il est né dans la province de Harima. Le père de Musashi était un épéiste accompli au service du seigneur du château de Takeyama, qui dominait le village.

Audacieux et téméraire, Musashi remporte son premier duel à l'âge de 12 ou 13 ans, acceptant un défi ouvert d'un samouraï voyageur qu'il assomme d'une attaque soudaine avec un poteau en bois, puis le frappe à mort sur le sol. Arrivé à l'âge adulte juste après la fin de la période des États belligérants (1467-1590), il y a un débat sur les batailles spécifiques dans lesquelles Musashi s'est engagé, et même de quel côté, certains le plaçant du côté des perdants de la bataille de Sekigahara (1600), qui a consolidé la domination des Tokugawa, alors que d'autres disent qu'il était en guerre ailleurs à cette époque. Il a également été placé des deux côtés du siège d'Osaka (1614-1615), où les Tokugawa ont éliminé la dernière menace qui pèse sur leur pouvoir.

Mieux connus pour ses nombreux duels  remportés avec une épée en bois seulement. Au début de sa carrière, il a défait plusieurs membres de l'école Yoshioka, mettant ainsi fin au règne de l'école de sabre de Kyoto. Il voyagea ensuite au Japon dans un pèlerinage guerrier, ou il affronta divers maitres d'arts martiaux.
En 1612, il remporta son duel le plus célèbre, contre Sasaki Kojiro sur la petite île de Funajima, située dans le détroit de Kanmon. Au cours d'un duel féroce mais bref, il l'a ensuite frappé avec une épée de bois qu'il avait taillée dans une rame en route pour l'île.

Après le siège d'Osaka, Il voyagea de nouveau pendant un certain temps, s'offrant comme instructeur d'épée à diverses figures majeures, y compris Tokugawa Ieyasu lui-même (qui le rejeta), jusqu'à ce qu'en 1633 il s'installe finalement au daimyo du château de Kumamoto, époque à laquelle il se battit moins et était intéressé à apprendre la peinture. En 1643, il se retira dans une grotte de l'ouest de Kumamoto, connue sous le nom de Reigando (霊巌洞), pour écrire The Book of Five Rings. Il acheva les travaux en février 1645, puis mourut dans la grotte vers le 13 juin à l'âge de 62 ans.

 

5. Takeda Shingen (武田 信玄 信玄)

Samurai Takeda Shingen


Le clan Takeda descendait du clan Minamoto, qui a dérivé de l'ancienne lignée impériale du Japon au IXe siècle.

Takeda Shingen (1521-1573) était parfois appelé le Tigre de Kai (甲斐の虎・Kai no Tora), en particulier parce qu'il s'opposait à Uesugi Kenshin, le Dragon d'Echigo, les tigres et les dragons étant des ennemis traditionnels dans l'imagerie bouddhiste.


Après avoir évincé son propre père du pouvoir pour prendre le contrôle du clan Takeda en 1540, Shingen partit à la conquête de la province de Shinano. Forteresse après forteresse est tombée devant lui, jusqu'à ce qu'il s'approche finalement des forces d'Uesugi Kenshin dans la province d'Echigo au nord. Bien que les deux se soient battus sans succès de 1553 à 1564, Shingen a finalement réussi à garder les forces de Kenshin hors de Shinano, permettant à Shingen de se concentrer sur les campagnes vers le sud. Au début de la montée au pouvoir d'Oda Nobunaga, il s'associa à Tokugawa Ieyasu pour revendiquer la province de Suruga en 1569, puis, se sentant en sécurité dans sa position, il trahi Nobunaga et Ieyasu pour attaquer les forces Oda-Tokugawa réunies en 1572.

Shingen était considéré comme le seul daimyo ayant la capacité martiale et tactique de contrer la conquête du Japon par Nobunaga. En battant Ieyasu à la bataille de Mikatagahara, Shingen mourut dans son camp en 1573, soit à cause d'une maladie ou d'une blessure de guerre. Après sa mort, les Takeda furent largement détruits par Nobunaga et Ieyasu lors de la bataille de Tenmokuzan en 1582. Cependant, le système bien construit d'administration, de lois et de taxes de Shingen a influencé les dirigeants ultérieurs, y compris Ieyasu lui-même.

 

4. Date Masamune (伊達 政宗)

Samurai Date Masamune


Date Masamune (1567-1636) est né au château de Yonezawa. Il a mené sa première campagne à l'âge de 14 ans et a succédé à son père à 17 ans, conquérant une grande partie de ce qui est maintenant la région de Tohoku en 1589. Il rejoignit Toyotomi Hideyoshi au siège d'Odawara en 1590 et, après l'unification du Japon par Hideyoshi, participa également aux campagnes ratées en Corée.

Après la mort de Hideyoshi en 1598, Masamune se rangea du côté de Tokugawa Ieyasu, rejoignant Ieyasu à la bataille de Sekigahara en 1600, et de nouveau au siège d'Osaka en 1615. Ieyasu l'a récompensé avec le domaine de Sendai, qui a depuis été partagé entre les préfectures de Miyagi, Iwate et Fukushima.

Masamune fonda la ville de Sendai en 1604, et en 1613, il envoya au Mexique le navire de style occidental Date Maru (伊達丸), également appelé San Juan Bautista, avec l'intention d'envoyer un envoyé diplomatique au Pape à Rome. Respecté pour son éthique, Masamune est cité comme ayant dit : "la bienveillance indulgente s'enfonce dans la faiblesse".

Ayant perdu la vue de l'œil droit à cause de la variole dans son enfance, Masamune était connu sous le nom de Dragon à un œil, ou Dokuganryu (独眼竜). Il était facilement reconnaissable à l'énorme croissant de lune sur son casque.

 

3. Toyotomi Hideyoshi (豊臣 秀吉 秀吉)

Samurai Toyotomi Hideyoshi


Les trois premiers samouraïs sur cette liste sont les trois grands Unificateur du Japon, qui ont ramené la nation sous un régime centralisé après la période des États en guerre (1467-1590). Ils ont crée les bases du Japon tel que nous le connaissons aujourd'hui.

Toyotomi Hideyoshi (1537-1598) fut le deuxième de ces unificateurs. Fils d'un simple fantassin de la province d'Owari, il rejoint le clan Oda en tant que fantassin en 1558. Il était l'un des porteursde sandale d'Oda Nobunaga lors de la bataille d'Okehazama, où Nobunaga a battu Imagawa Yoshimoto pour devenir la puissance dominante à Owari.

Hideyoshi a ensuite réparé le château de Sunomata dans la province de Mino  pour soutenir le siège du château d'Inabayama par Nobunaga, que Hideyoshi a facilité la victoire en soudoyant des samouraïs Mino pour déserter ou changer de côté. Surnommé Kozaru, ou "petit singe", en raison de ses traits faciaux et de son apparence mince, il est rapidement devenu l'un des généraux les plus distingués de Nobunaga.

Hideyoshi est devenu daimyo d'une partie de la province d'Omi  après avoir aidé à conquerir la région du clan Azai, et en 1576, Nobunaga l'envoya au château de Himeji pour affronter le clan Mori et conquérir le Japon occidental. Après que Nobunaga ait été trahi et forcé de se suicider par Akechi Mitsuhide en 1582, Hideyoshi a anéanti les forces Akechi lors de la bataille de Yamazaki, puis a apporté son soutien à Oda Hidenobu pour succéder à Nobunaga. Bien que le général en chef de l'Oda, Shibata Katsuie, s'y soit opposé, sa défaite face à Hideyoshi à la bataille de Shizugatake en 1583 a fait de cet ancien porteur de sandales le chef de guerre de toutes les forces Oda.

Avant sa mort, Oda Nobunaga avait déjà conquis la moitié sud du Japon continental et Hideyoshi s'empara des grandes îles de Shikoku et Kyushu. En 1587 Hideyoshi bannit les missionnaires chrétiens qui avaient commencé à faire des incursions à Kyushu, et alors que Nobunaga avait accueilli de tels missionnaires pour contrer l'influence gênante des moines guerriers, Hideyoshi a continuer à crucifier 26 missionnaires et convertis chrétiens.

En 1590, la chute du clan Hojo au siège d'Odawara a finalement mis fin à la période des Etats en guerre (1467-1590). Hideyoshi tourna alors son regard vers la Chine Ming, qu'il espérait conquérir par la Corée. Cependant, deux batailles en 1592 et 1597 mirent fin à de telles ambitions. Hideyoshi lui-même n'a pas survécu pour mener à bien la deuxième campagne, car il est mort en septembre 1598 avec ses troupes encore à l'étranger.

En plus d'être un seigneur de guerre impitoyable et un négociateur rusé, Hideyoshi était un fan de la cérémonie du thé - bien qu'à un moment donné il ait ordonné à son maître de thé de se suicider - et il aimait aussi jouer dans des pièces de Nô, forçant son daimyo à le rejoindre sur scène comme personnages principaux. Il a également réformé le système de classe, interdisant aux roturiers (comme lui) de prendre les armes, et mis en place des contrôles internes stricts des migrations, jetant ainsi les bases de la structure sociale sur laquelle Tokugawa Ieyasu allait finalement régner.

 

2. Tokugawa Ieyasu (徳川 家康)

Samurai Tokugawa Ieyasu


Bien qu'il soit surtout connu pour le shogunat qui a pris son nom, le premier shogun Tokugawa était à parts égales guerrier et stratège à sang froid. Tokugawa Ieyasu (1543-1616) était le fils du daimyo de la province de Mikawa. A l'âge de 5 ans, il a été kidnappé par le clan Oda et retenu en otage pour exercer une influence politique à Nagoya. A 6 ans, son père a été assassiné par ses vassaux, qui avaient été payés par l'Oda. A 9 ans, après la mort subite du patriarche Oda, Oda Nobunaga a accepté qu'Ieyasu soit transféré à Sunpu, où il a ensuite vécu comme otage du clan Imagawa jusqu'à l'âge de 13 ans où il a rejoint les Imagawa dans leurs combats contre les Oda.

Après que le leader d'Imagawa Yoshimoto ait été tué dans une attaque surprise par Nobunaga, Ieyasu a décidé de changer de camp et de rejoindre l'Oda. Ses soldats faisaient partie de la force qui a pris Kyoto sous Nobunaga en 1568. Il s'allia avec Takeda Shingen pour s'emparer de la province de Suruga, puis fit équipe avec Uesugi Kenshin pour se retourner contre son ancien allié.

Quand Hideyoshi mourut en 1598, Ieyasu fut l'un des cinq aînés choisis pour administrer le pays nouvellement unifié jusqu'à ce que son fils de cinq ans Hideyori, atteigne l'âge adulte.


En 1603, à l'âge de 60 ans, Ieyasu reçut le titre de shogun de l'empereur Go-Yozei. Il construisit sa capitale à Edo (aujourd'hui Tokyo) sur les terres qu'il avait gagnées aux Hojo, commençant ainsi la période Edo (1603-1868) de l'histoire japonaise.

Ieyasu mourut en 1616 à l'âge de 73 ans.  Il est également intéressant de noter que l'un des vassaux les plus connus d'Ieyasu était le ninja Hattori Hanzo dont je te parlerais dans un autre article.

 

1. Oda Nobunaga (織田 信長 信長)

Oda Nobunaga

 


Si Miyamoto Musashi est peut-être le "samouraï" le plus connu au niveau international, Oda Nobunaga (1534-1582) est la plus respectée au Japon. En plus d'être un superbe guerrier et stratège, Nobunaga fut responsable de la mise en marche de la chaîne d'événements qui allait réunifier la nation et mettre fin à la période des États en guerre.

Nobunaga est né dans une famille possédant des propriétés dans la province d'Owari, et après la mort de son père en 1551, il a uni son clan et pris le contrôle de tout Owari vers 1559. Il a ensuite vaincu son principal rival Imagawa Yoshimoto.

À la demande d'Ashikaga Yoshiaki, Nobunaga se rendit ensuite à Kyoto en 1568 pour Installer Yoshiaki comme nouveau shogun, Nobunaga espérait l'utiliser comme chef à sa guise. Cependant, au fur et à mesure que le pouvoir de Nobunaga s'est accru, de fortes forces ont commencé à s'unir contre lui. Il a anéanti les moines guerriers adverses du mont Hiei en 1571, assiégé les paysans Ikkko-ikki et les moines guerriers à Nagashima et Ishiyama Hongan-ji , et quand le shogun Yoshiaki a levé ses propres forces contre son ancien allié, Nobunaga les vaincu et envoyé Yoshiaki en exil, terminant ainsi le Shogunate Ashikaga en 1573.

Nobunaga écrasa également le clan Asakura dans la province d'Echizen et le clan Azai dans la province d'Omi en 1573, et après que Tokugawa Ieyasu résista aux assauts des forces Takeda de la province Mikawa, les deux se sont associés pour battre le clan Takeda dans la bataille de Nagashino, en 1575.

Grâce à ses propres stratégies et au travail de ses alliés et vassaux, Nobunaga réussit à mettre sous son contrôle la moitié sud du Japon continental, créant ainsi les bases de la réunification de la nation. Après la trahison et la mort de Nobunaga au temple Honno-ji en 1582, Toyotomi Hideyoshi a continué à compléter ce que son chef avait commencé.

Tandis que Hideyoshi et Ieyasu récoltaient les fruits de la conquête, Nobunaga est considéré comme le plus grand guerrier des trois.

Des Trois Grands Unificateurs du Japon, on dit : "Nobunaga pilonne le gâteau de riz, Hideyoshi le pétrit, et Ieyasu s'assoit et le mange."

 

Conclusion

Pendant les quelques centaines d'années où ils ont existé en tant que guerriers les plus dominants du Japon, quelques privilégiés  ont généré une légende plus grande que tout ce qu'un homme pourrait jamais espérer atteindre. On s'émerveillent encore des siècles après le sommet de leur règne devant les innovations en matière de guerre et politique qui sont nées de l'esprit et du cœur d'une classe de guerriers comme nulle autre.

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