L'histoire du Genji dans l'art japonais : 10 chefs-d'œuvre à voir absolument

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L'histoire du Genji dans l'art japonais : 10 chefs-d'œuvre à voir absolument

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Le grand art est souvent inspiré par la grande littérature et avec l'une des plus anciennes traditions littéraires du monde, il n'est pas surprenant que les artistes au Japon aient toujours trouvé leur muse dans la poésie et la prose . Les plus grandes et plus percutantes sources d'inspiration pour une grande partie de l'art japonais proviennent d'une seule histoire : Le Conte de Genji.

 

Voici 10 chefs-d'œuvre de l'art japonais qui continue à donner vie à ce conte magique.


Qu'est-ce que le Conte de Genji ?

Le conte de Ganji

 

Le Conte de Genji est considéré comme le premier roman au monde. Bien que les histoires et les pièces de théâtre remontent à des milliers d'années, le roman tel que nous le connaissons aujourd'hui a commencé dans les premières années du 11ème siècle - peu avant 1021 - avec la grande Murasaki Shikibu. Il est toujours utile de prendre un moment pour réfléchir à l'importance que revêt pour le monde de la littérature le fait que le tout premier roman ait été écrit par une femme.

Le roman lui-même suit la vie et le voyage du fils d'un empereur, Hikaru Genji, qui a été retiré par son père de la ligne de succession. Une grande partie du roman se déroule à l'intérieur et à l'extérieur des murs impériaux de Kyoto, y compris dans les montagnes et les villages environnants de la ville. La majeure partie de l'intrigue traite des relations amoureuses de Genji avec diverses femmes, y compris sa belle-mère, et de la relation tumultueuse qu'il vit avec la seule femme avec laquelle il est en fait marié. Inspiré par le monde dans lequel vivait Shikibu, le roman représente un tableau vivant et coloré de la vie impériale pendant la période Heian au Japon.

 

Murasaki shikibu


L'auteur de Genji, Murasaki Shikibu, était une dame d'honneur de l'impératrice Shoshi. L'impératrice Shōshi s'est empressée d'établir un salon composé de dames de compagnie éduquées et raffinées qui savaient lire et écrire - ce qui était presque inconnu à cette époque. Non seulement Murasaki Shikibu était l'une de ces dames de compagnie, mais Sei Shonagon, auteur du Livre de l'Oreiller - une œuvre tout aussi célèbre et influente de la littérature japonaise - en était une autre. Ces dames de compagnie vivaient dans l'isolement de la cour impériale, mais elles sont néanmoins responsables de certaines des plus grandes œuvres littéraires de toute l'histoire du Japon.


1. Plat en forme de princesse

Plat en forme de princesse

 

La période Heian a été fortement romancée comme une époque de grand art au Japon, où les dames de la cour comme l'auteur du Conte de Genji, Murasaki Shikibu, écrivaient de la littérature et de la poésie. La femme représentée dans ce plat n'est pas Shikibu elle-même, ni une femme spécifiquement issue du Conte de Genji. Plus vaguement, elle expose la beauté, le style, l'élégance et la mode des femmes dans les cours japonaises pendant la période royale Heian.

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2. Plateau avec scène du conte de Genji

 Plateau avec conte de genji

Le shikki est un style de laque japonais qui remonte à des milliers d'années mais qui a connu une certaine renaissance à l'époque d'Edo. Des matériaux naturels comme le bois ou le cuir étaient recouverts de laque et décorés selon différentes méthodes. La méthode utilisée ici est connue sous le nom de maki-e : l'utilisation d'une incrustation d'or pour représenter la scène sur la laque. Ce plateau skikki a été créé au début du 17ème siècle et représente une scène spécifique du Conte de Genji dans laquelle notre protagoniste passe à côté d'une ancienne amante alors qu'elle est en charrette et partage avec elle un sombre regard de passage.

 

3. Boîte d'encens (Kobako) avec une scène du conte de Genji

Boite d'encens conte de Genji 

Cette boîte d'encens kobako faite à la main a été sculptée pendant la période Meiji peu avant le début du 20ème siècle et représente une scène du chapitre 42 du Conte de Genji. Les Kobako sont des objets de collection populaires qui mettent en valeur certains des travaux de laque japonais les plus impressionnants. Leur but est de stocker les matériaux utilisés dans le kodo - les jeux et les traditions entourant l'appréciation et la comparaison de l'encens. La scène du Conte de Genji sur ce kobako est connue sous le nom de " Le prince des parfums ", d'où le lien entre l'histoire et l'encens. Le prince, Kaoru, est le fils de Genji, et dans cette scène il est anxieux et confus sur la nature de sa naissance. 

 

4. Huit vues de l'histoire de Genji dans le monde flottant

8 vue de l'histoire de Genji 

Au XIe siècle en Chine, des dessins, des peintures et des poèmes ont été créés pour célébrer les huit vues de Xiaoxiang (aujourd'hui la province du Hunan). Ces représentations de paysages naturels ont ensuite inspiré les Huit Vues d'Omi au Japon, qui sont maintenant des peintures ukiyo-e extrêmement célèbres du peintre Hiroshige et de divers autres peintres de la période Edo. Ces peintures, à leur tour, ont inspiré les Huit vues du Conte de Genji de Chobunsai Eishi. Ces images représentent diverses scènes du livre, telles que le chapitre 41 L'invocateur d'esprit et le chapitre 19 Un mince voile de nuages, et toutes présentent deux belles femmes et des références de paysages aux Huit Vues d'Omi.

 

5. Chariots impériaux (Gosho Guruma)

 Chariots Impériaux

Ruso Moyo (ou le motif de l'absence) était un thème populaire de l'art d'Edo au 17ème siècle lors de la création de peintures pour la décoration, comme les paravents japonais. Ce motif a été utilisé ici dans une représentation des chariots impériaux, qui étaient utilisés par la noblesse de Kyoto pendant la période Heian. Ces chariots en particulier ont été inspirés par un chapitre du Conte de Genji intitulé Les feuilles de gingembre sauvage. Dans ce chapitre, les assistants de la femme et de l'ancien amant de Genji rivalisent pour planter leurs charrettes au meilleur endroit d'où l'on puisse voir l'Aoi Matsuri de Kyoto - un festival des sanctuaires kamo dans le nord de Kyoto.

 

6. Costume de Nô (Karaori) avec des fans de cyprès et des fleurs de fleurs de lune (Yugao)

Costume de No

Une grande partie du théâtre Nô - la plus ancienne forme de théâtre encore pratiquée au Japon - s'inspire d'œuvres classiques de la littérature japonaise ; le Conte de Genji étant à la fois le plus évident et le plus marquant. Les acteurs du théâtre Nô portent des robes de shozoku de différentes couleurs et motifs enchanteurs. Cette robe particulière de la période Edo a été faite pour une représentation de Nô inspirée par le chapitre 4 du Conte de Genji. La robe est décorée par des éventails et des fleurs de lune (connues en japonais sous le nom de yugao - visages du soir) qui figurent tous deux dans le chapitre où Genji rencontre une femme énigmatique qui fait pousser des fleurs de lune sur une vigne à l'extérieur de sa maison, et qui asperge Genji avec des pétales de fleurs de lune de son éventail.

 

7. Cinquante-quatre scènes du Conte de Genji

 54 Scenes  du conte de Genji

Pendant la période Edo du Japon, l'école de peinture la plus célèbre et la plus importante était l'école Kano, dirigée par Kano Takanobu. C'est à l'époque de son fils, Kano Yasunobu (1613-1685), que fut créé cet écran représentant chaque scène du Conte de Genji. Le roman est composé de cinquante-quatre chapitres, et chacun d'entre eux est capturé ici sur deux écrans, peints à la main par un membre de l'école Kano et son assistant. Dans le style traditionnel japonais, toujours suivi aujourd'hui, les écrans se lisent de haut en bas et de gauche à droite, et dépeignent l'histoire entière du Conte de Genji dans un style presque comique qui est fidèle au style de peinture de l'école Kano.

 

8. Costume de Nô (Karaori) avec coursiers, fleurs de cerisier et pissenlits

Costume de No

Une pièce de Nô de la période Muromachi de l'histoire du Japon est Lady Aoi (Aoi no Ue), attribuée au dramaturge Zeami Motokiyo (bien qu'il l'ait probablement adaptée à partir d'un script antérieur) et inspirée du personnage du même nom du Conte de Genji. La pièce fait référence à une scène emblématique du chapitre 9 du Conte de Genji connue sous le nom de Bataille des calèches. Ceci explique les détails et le style de décoration de ce costume de Nô, créé pour être porté par un interprète de Lady Aoi. Il est décoré de chars à bœufs, de pissenlits et de sakura, reflétant les motifs du chapitre.

 

9. Rouleaux de main

Rouleaux de main Japonais

Kaiho Yusetsu, fils du maître peintre à l'encre Kaiho Yusho, était un peintre de la période Edo descendant d'une lignée de samouraïs. Bien qu'il ait eu peu de chance en tant que peintre commercial à ses débuts, ses relations avec les artistes de la vénérable école de Kano ont donné à son travail une renaissance ; et cette série de rouleaux de mains, qui représente chaque chapitre du Conte de Genji, en est un exemple éloquent. Cependant, toutes les peintures de ces rouleaux n'ont pas été achevées par Yusetsu, certaines ayant été peintes par un apprenti. Mais les paysages détaillés et l'ajout de calligraphies, qui ont été attribués à vingt-sept calligraphes différents, sont vraiment remarquables.

 

10. Écritoire avec paruline dans le prunier

Ecritoire Japonais

L'un des motifs traditionnels les plus célèbres du printemps au Japon est le premier chant de la fauvette. Lorsqu'il est entendu, le printemps est officiellement commencé. Ce motif est utilisé dans le chapitre 23 du Conte de Genji, et est également capturé ici dans les détails captivants de ce coffret d'écriture. Le couvercle du coffret est décoré d'un prunier - en fleur au printemps - et d'une fauvette chantante dans ses branches. Une grenouille assise au milieu des fleurs de prunier tombées, autre motif du printemps, vient renforcer le tout. Cette boîte à écrire particulière (suzuri-bako en japonais) a été créée au XVIIIe siècle à l'époque d'Edo, mais la production de boîtes à écrire laquées remonte au IXe siècle. Cette boîte à écrire est un exemple de la pratique courante chez Edo qui consiste à ajouter des incrustations d'argent et d'or sur une boîte en bois laqué. 

 

Conclusion   

 

L'histoire de ce roman du XIe siècle a été réimaginé d'innombrables fois dans toutes les formes d'art japonais, de la peinture et de la laque, à la céramique et à la sculpture. Il fait partie de l'histoire du Japon et vis aujourd'hui au travers de divers objet de collection japonaise !

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