Comment le sabre Katana est devenu un symbole de la tradition des samouraïs

Comment le sabre Katana est devenu un symbole de la tradition des samouraïs

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L'épée katana a été adoptée comme lame de samouraï à la fin du 13e siècle. Depuis lors, le katana est devenu un symbole emblématique de la tradition des samouraïs japonais. Caractérisés par une longue lame incurvée (jusqu'à 37 pouces) avec un seul tranchant tourné vers l'extérieur, les sabres katana japonais ont été conçus pour permettre un combat rapide et intime ; idéalement, le manieur devrait être capable de dégainer le sabre katana et de passer à un coup mortel en un seul mouvement rapide et fluide.

Aujourd'hui, les épées japonaises (Nihontō) sont très recherchées par les collectionneurs qui les considèrent comme d'importantes reliques historiques. La lame du katana, en particulier, est admirée pour son incarnation de la culture samouraï : un raffinement bien pensé doublé d'une capacité de férocité incroyable.


1) L'histoire du sabre Katana

Les racines du mode de vie des samouraïs s'étendent sur plus de mille ans au Japon. L'épée katana est une innovation tardive dans leur histoire ; d'autres épées japonaises, comme le tachi élancé ou le chokuto rigidement droit, ont été utilisées avant le 10e siècle.

 

Katana Meiji period

Un katana avec Saya et poignée cloisonnés. Période Meiji. Vendu pour 4 000 francs suisses aux enchères Koller (mai 2012).


Les katanas ont été développés en 1281, lors de la conquête du Japon par Kubilaï Khan, petit-fils de Gengis Khan. Les lames plus anciennes se sont avérées inefficaces dans les combats avec la cavalerie montée mongole, s'écaillant ou se brisant contre l'armure de cuir durcie des envahisseurs. Les épéistes ont été forcés de faire des expériences, en essayant de produire une arme qui était assez tranchante pour percer l'armure tout en étant assez durable pour être utilisée de manière fiable tout au long d'une bataille. Leur solution finale fut la lame de katana. La supériorité de l'épée katana Samurai permit aux Samouraïs de faire ce qu'aucune armée, de la Chine à la Pologne, ne pouvait accomplir durant la campagne de Kubilaï Khan : résister efficacement à l'armée du conquérant.

 

3) Conception du Katana


Les katanas traditionnels se distinguent par la présence d'un Hamon, un effet visuel ondulatoire présent sur toute la longueur de la lame. Le Hamon est un sous-produit de la fusion de l'acier rigide qui court le long du tranchant de l'épée jusqu'à la "colonne vertébrale" plus élastique du bord émoussé. Cette combinaison, obtenue par le fastidieux processus de trempe différentielle, permet à des pièces bien faites de conserver un tranchant tranchant comme un rasoir sans devenir trop cassantes, comme ce serait le cas si la lame était faite d'un type de métal particulier. Pour illustrer cela, le premier millimètre d'une épée de katana de maître du 16ème siècle peut être évalué jusqu'à quatre fois plus dur que l'acier présent de l'autre "côté" du Hamon.

Katana créer par Minamoto yoshimune tsukuru

Un katana japonais, signé minamoto yoshimune tsukuru, 1932. Vendu pour 2 125 dollars chez Freeman's (mars 2015).


Les fabricants modernes destinés au marché de masse tentent souvent de reproduire l'apparence d'un Hamon en gravant la surface de la lame. Ces pièces ne sont généralement pas construites de la manière décrite ci-dessus, mais consistent plutôt en une seule pièce d'acier qui a été modifiée esthétiquement et, de ce fait, sont beaucoup moins durables et moins souhaitables.

Outre la lame elle-même, une épée katana entièrement équipée comprend la poignée (Tsuka), le pommeau (Kashira), un protège-main (Tsuba) et un fourreau en bois laqué (Saya). Ces pièces étaient souvent destinées à refléter la mode du manieur. Ainsi, il existe de nombreuses différences ornementales entre les katanas. Certains comprennent des accessoires, tels que des couteaux de poche ou des épingles à cheveux rangés dans des compartiments du fourreau. Les motifs de fleurs de cerisier ont souvent été inclus comme élément décoratif, car la fleur est importante pour le mode de vie des samouraïs.

 

4) Le déclin de la culture des samouraïs


Au début de son règne en 1868, l'empereur Meiji a cherché à établir une armée de style occidental. Dans ce but, son gouvernement a commencé à démanteler l'ensemble des codes juridiques qui avaient consacré les samouraïs comme classe d'élite au Japon depuis le XIIe siècle. Il y avait 1,9 million de samouraïs vivant au Japon à l'époque.

Tout au long des années 1870, une série d'édits ont été publiés qui ont lentement affaibli les traditions du système féodal dans lequel les samouraïs ont prospéré. Tout d'abord, les coiffures occidentales ont été encouragées chez les guerriers qui avaient traditionnellement porté un noeud de tête. Quelques années plus tard, le gouvernement a créé une armée nationale dans laquelle les jeunes hommes de toutes origines étaient autorisés à servir.

 

Katana période Edo

Une paire d'épées, période Daisho, Edo. Vendue pour 8 650 euros par l'intermédiaire de Sotheby's (décembre 2007).

 

Aucun coup ne s'est avéré aussi fatal au code des samouraïs que l'édit de 1876 sur l'abolition du sabre, qui interdisait le port du sabre en public. Avant cela, le port d'un daisho, combinaison d'une épée longue (généralement un katana) et d'une épée courte (comme un wakizashi), était la marque qui distinguait le samouraï du civil moyen. Sans la lame d'un katana, la distinction entre le roturier et le guerrier s'estompe et finit par perdre de sa pertinence. L'épée a fait le Samouraï ; sans elle, ils ont cessé d'exister.

À l'époque Meiji, de nombreux forgerons d'épées ont été mis en faillite ou contraints de fabriquer d'autres produits. Les épées produites en masse, connues sous le nom de guntō, ont été données aux officiers de la nouvelle armée occidentalisée. Ces épées sont souvent étiquetées par un numéro de série, plutôt que par la signature d'un artisan, et sont fabriquées dans des matériaux de moindre importance comme l'acier inoxydable. Les collectionneurs d'aujourd'hui peuvent encore considérer ces exemples comme intéressants, mais ils sont beaucoup moins précieux que le katana et les autres lames traditionnelles des périodes précédentes.

 

5) Stockage et état des lames du katana

Entretien Katana

Lorsqu'une lame de katana n'est pas exposée, elle est généralement conservée dans des supports de stockage plus réduits. Ces étuis en bois non décorés sont appelés shirasaya, et consistent uniquement en un fourreau et un manche non décorés. La nécessité d'un bon étui robuste ne peut être sous-estimée, car les katanas peuvent se dégrader avec le temps s'ils ne sont pas stockés et entretenus correctement. L'huile des mains provoque la rouille du métal, c'est pourquoi l'huile de choji est traditionnellement utilisée pour nettoyer la lame après manipulation. De plus, la lame du katana devra être "aérée" de temps en temps pour éviter que des moisissures ne se développent à la surface.


6) Valeurs du sabre Katana

Lorsque tu achetes un katana entièrement monté, assure toi d'inspecter la valeur de chaque élément individuellement, car ils ne reflèteront pas nécessairement la qualité ou l'âge de la lame réelle. Il est possible d'acheter des éléments individuels, si l'on souhaite remonter une épée.

De nos jours, il est très rare qu'un chef-d'œuvre historique soit mis sur le marché, car beaucoup sont conservés dans des musées ou considérés comme des héritages familiaux et transmis de génération en génération. Certains des katanas de qualité musée les plus connus ont une valeur telle que leur vente a été interdite par la loi. Lorsque des sabres katana samouraïs anciens font leur apparition sur le marché, ces pièces rares et de belle facture peuvent atteindre des prix à six chiffres. En 1992, une seule lame du XIIIe siècle a été vendue aux enchères pour 418 000 dollars. Il s'agit toujours du Nihonto le plus précieux jamais vendu.

Les épées katana traditionnelles sont toujours produites au Japon par des artisans utilisant des matériaux et des techniques pré-modernes. Les sabreurs légendaires ont fait d'énormes efforts pour créer des lames de la plus haute qualité possible, et certains maîtres modernes perpétuent cet héritage aujourd'hui. Ces praticiens de la fabrication traditionnelle d'épées japonaises ne peuvent obtenir une licence qu'après un apprentissage d'au moins 5 ans, pour lequel ils ne sont pas rémunérés financièrement.

 

Prix d'un Katana

Deux katanas japonais (détail). 1 000 à 2 000 dollars via Grogan & Company (juin 2018).

 

D'autre part, les fabricants modernes reproduisent souvent l'apparence d'un sabre katana en utilisant des techniques inférieures. Les épées fabriquées à la machine sont généralement décoratives et susceptibles de se briser si elles sont utilisées de quelque manière que ce soit, sauf en exposition.

Les lames de katana forgées par les maîtres modernes sont d'une qualité exceptionnelle par rapport à la plupart des reproductions faites à la machine et sont en tant que telles considérées comme des katanas "authentiques" par les autorités modernes. Alors qu'une pièce de milieu de gamme fabriquée à la machine peut avoir une valeur de quelques centaines de dollars, un authentique katana moderne peut facilement atteindre plus de 10 000 dollars.

Katana Japonais

 


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